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The Paideia Archive: Twentieth World Congress of Philosophy

Volume 11, 1998

Modern Philosophy

Zbigniew Drozdowicz
Pages 33-38
DOI: 10.5840/wcp20-paideia199811238

L’Égoisme raisonnable des temps moderns

Je vais fonder mes réflexions sur la thêse de l'apparition et de la popularisation parmi l'élite intellectuelle laique du XVIème, du XVIIème et du XVIIIème siècle du modèle de l'égoiste raisonnable, c'est-a-dire de celui qui veut et qui est capable de coexister et de collaborer avec les autres, mais non pas par charité ni-comme au Moyen Age-par une contrainte exteriéure, mais par un choix rationnel, ayant constaté que le bilan des pertes et de profits était positif. Dans la présentation de ce phénomène, je me limiterai à la culture française, sans toutefois essayer de trancher dans quelle mesure les processus en question sont paralleles à ceux qui ont eu lieu dans d'autres pays. Je n'en suis pas moins persuadé que la creation et la popularisation de ce modèle intervient dans toute l'Europe occidentale, non sans differences détails. C'est le XVIème siècle qui y sert de point de depart, car c'est dans ce centenaire qu'on a lancé la raison et le calme intérieur en tant que valeurs morales /vertus/ essentielles et réelles: ce fut le premier succès sérieux de l'egoiste raisonnable, la raison lui donnant la possibilité de défense contre les plus sérieuses menaces du côté du monde extérieur /social et naturel/, tandis que le calme intérieur lui permettant de garder une distance par rapport à tout ce qu'il considerait comme étranger. Cette idée est bien illustrée par des Essais de Montaigne. Au XVIIème siècle cet égoiste raisonnable note un autre succes important que fut le lancement de l'intellectualisme en tant que forme suprême de la connaissance de la réalite. Cette forme de l'égoiste raissonnable est bien illustrée par 'la morale d'attente' de Descartes. Au XVIIIème siècle on a observé que c'etait une raison assez étroite et un égoisme assez borné, et on y apporta plusieurs modifications essentielles. En consequence, l'égoiste raisonnable devait mieux s'adapter à son milieu, être mieux disposé à apprécier le rationnalité et l'égoisme des autres, et en fin des comptes, être plus efficace dans ses entreprises. Toutes ces proncipes ont trouvé leur forme expresse dans la Déclaration des droits de l'Homme et du Citoyen en 1789.

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