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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 32, Issue 3, September 2017

Francisco Lara
Pages 367-384

Oxytocin, Empathy and Human Enhancement

This paper considers, firstly, to what extent the administration of oxytocin can augment the capacity of empathy in human beings; and secondly, whether or not such practice ought to be allowed. In relation to the latter, the author develops an argument in favour of this intervention by virtue of its consistency with the belief that, if a therapeutic treatment is to be considered acceptable, it is essential that it increases the well-being of those affected and that it does not compromise the autonomy of the patient. Having rejected several objections related to the nature of this intervention, the author finally questions its morality on the basis of a concern with its universalizability. El articulo considera, en primer lugar, hasta qué punto la administración de oxitocina podría incrementar la capacidad de empatía de los seres humanos; y en segundo lugar, si dicha práctica debería ser permitida. En relación a esto último, el autor desarrolla un argumento a favor del mencionado uso de la oxitocina en virtud de la coherencia con nuestra creencia de que para considerar aceptable un tratamiento terapéutico este debe aumentar el bienestar de los afectados y no atentar contra la autonomía del paciente. Después de rechazar varias objeciones sobre la naturaleza de este tipo de intervenciones, el autor las cuestiona éticamente por las implicaciones de su universalización.

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