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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 29, Issue 2, May 2014

Julian Reiss
Pages 283-306

What’s Wrong With Our Theories of Evidence?

This paper surveys and critically assesses existing theories of evidence with respect to four desiderata. A good theory of evidence should be both a theory of evidential support (i.e., be informative about what kinds of facts speak in favour of a hypothesis), and of warrant (i.e., be informative about how strongly a given set of facts speaks in favour of the hypothesis), it should apply to the non-ideal cases in which scientists typically find themselves, and it should be ‘descriptively adequate’, i.e., able to adequately represent typical episodes of evidentiary reasoning. The theories surveyed here—Bayesianism, hypotheticodeductivism, satisfaction theories, error statistics as well as Achinstein’s and Cartwright’s theories—are all found wanting in important respects. I finally argue that a deficiency all these theories have in common is a neglect or underplaying of the epistemic context in which the episode of evidentiary reasoning takes place. Este artículo describe y valora críticamente diversas teorías de la evidencia en relación a cuatro desiderata. Una buena teoría de la evidencia debería ser tanto una teoría sobre el apoyo evidencial [evidential support] (ser informativa sobre qué tipos de hechos hablan a favor de la hipótesis) como sobre la justificación [warrant]; debería aplicarse en las situaciones no ideales en las que normalmente se encuentran los científicos; y debería ser ‘descriptivamente adecuada’, esto es, capaz de representar correctamente episodios típicos de razonamiento evidencial. Las teorías aquí revisadas—bayesianismo, hipotético-deductivismo, teorías de la satisfacibilidad, la estadística del error, así como las propuestas de Achinstein y Cartwright—se consideran deficientes en aspectos básicos. Argumentaré que un defecto común en todas ellas es que olvidan, o minusvaloran, el contexto epistémico en el que el episodio de razonamiento evidencial tiene lugar.

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