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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 29, Issue 2, May 2014

Hyundeuk Cheon
Pages 243-259

Meta-incommensurability Revisited

A popular rejoinder to the potential threat that incommensurability might pose to scientific realism has been the referential response: despite meaning variance, there can be referential continuity, which is sufficient for rational theory choice. This response has been charged with meta-incommensurability, according to which it begs the question by assuming a realist metaphysics. However, realists take it to be a rhetorical device that hinders productive discussion. By reconstructing the debate, this paper aims to demonstrate two things. First, there are unexpected commonalities between realists and non-realists, meaning that the charge of meta-incommensurability is more or less exaggerated. Second, meta-incommensurability, which is to be found in the ways to make sense of referential overlap at the token level, still plays a role in the realism debate. Una réplica habitual a la amenaza potencial que la inconmensurabilidad podría representar para el realismo científico ha sido la respuesta referencial: a pesar de la variación de significado puede haber continuidad referencial, lo que basta para la elección racional de teoría. A esta respuesta se la ha acusado de metainconmensurabilidad, de acuerdo con lo cual caería en petición de principio al asumir una metafísica realista. Sin embargo, los realistas consideran esta acusación un recurso retórico que impide una discusión productiva. Mediante la reconstrucción del debate, este artículo pretende demostrar dos cosas. En primer lugar, que existen inesperados puntos en común entre realistas y no realistas, lo que significa que la acusación de meta-inconmensurabilidad es en alguna medida exagerada. En segundo lugar, que la inconmensurabilidad, que se puede encontrar en las formas de dar sentido a la coincidencia referencial en el nivel del ejemplar (token), aún cumple una función en el debate sobre el realismo.

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