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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 29, Issue 1, January 2014

Explanation, Causality, and Unification

Victor Gijsbers
Pages 71-82

Unification as a Measure of Natural Classification

Recent interest in the idea that there can be scientific understanding without explanation lends new relevance to Duhem's notion of natural classification. According to Duhem, a classification that is natural teaches us something about nature without being explanatory. However, his conception of naturalness leaves much to be desired from the point of view of contemporary discussions. In this paper, I argue that we can measure the naturalness of classification by using an amended version of the notion of unification as defined by Schurz and Lambert. If this thesis is correct, it leads to a better conceptual understanding of scientific understanding, and also gives the nascent literature on this topic some much-needed precision. El reciente interés en la idea de que puede haber comprensión científica sin explicación renueva la relevancia de la noción de clasificación natural propuesta por Pierre Duhem. Según este autor, una clasificación que es natural nos enseña algo sobre la naturaleza sin ser explicativa. Sin embargo, su concepción de “naturalidad” deja bastante que desear desde la perspectiva de las discusiones contemporáneas. En el artículo razono que podemos medir la naturalidad de una clasificación mediante una versión retocada de la noción de unificación, tal como es definida por Schurz y Lambert. Si dicha tesis es correcta, se logra un mejor entendimiento de la comprensión científica; y también se gana, para la naciente literatura sobre este tópico, una precisión sumamente deseable.

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