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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 29, Issue 1, January 2014

Explanation, Causality, and Unification

Gerhard Schurz
Pages 57-70

Unification and Explanation: Explanation as a Prototype Concept

In this paper I investigate unification as a virtue of explanation. In the first part of the paper (sec. 1-2) I give a brief exposition of the unification account of Schurz and Lambert (1994) and Schurz (1999). I illustrate the advantages of this account in comparison to the older unification accounts of Friedman (1974) and Kitcher (1981). In the second part (sec. 3) I discuss several comments and objections to the Schurz-Lambert account that were raised by Weber and van Dyck (2002), Gijsbers (2007) and de Regt (2005). In the third and final part (sec. 4), I argue that explanation should be understood as a prototype concept which contains nomic expectability, causality and unification as prototypical virtues of explanations, although none of these virtues provides a sufficient and necessary "defining condition" of explanation. El artículo analiza la unificación como virtud explicativa. En su primera parte hago una breve exposición del enfoque de la unificación de Schurz y Lambert (1994) y Schurz (1999). Ilustro las ventajas de este planteamiento sobre otros anteriores, como Friedman (1974) y Kitcher (1981). En la segunda parte (secc. 3) discuto varios comentarios y objeciones al enfoque Schurz-Lambert planteados por Weber y van Dyck (2002), Gijsbers (2007) y de Regt (2005). En la tercera y última parte (secc. 4) argumento que la explicación debería entenderse como un concepto prototipo que contiene la esperabilidad nómica, la causalidad y la unificación como virtudes prototípicas de las explicaciones, aunque ninguna de estas virtudes ofrece una condición “definitoria”, suficiente y necesaria, de la explicación.

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