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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 29, Issue 1, January 2014

Explanation, Causality, and Unification

Erik Weber, Merel Lefevere
Pages 41-56

The Role of Unification in Micro-Explanations of Physical Laws

In the literature on scientific explanation, there is a classical distinction between explanations of particular facts and explanations of laws. This paper is about explanations of laws, more specifically about microexplanations of laws in physics. We investigate whether providing unificatory information has a surplus value in micro-explanations of physical laws. Unificatory information is information that provides ontological unification in the sense defined by Uskali Mäki. We argue that providing unificatory information may lead to explanations with more explanatory power (we use Jim Woodward’s concept of explanatory power for that) and that it may lead to more strongly supported explanations. En la literatura sobre explicación científica hay una distinción clásica entre explicaciones de hechos particulares y explicaciones de leyes. El presente artículo trata de las explicaciones de las leyes, más en concreto, de las microexplicaciones de las leyes en la física. Analizamos si proporcionar información unificadora posee un valor adicional en las microexplicaciones de las leyes físicas. La información unificadora es información que proporciona unificación ontológica en el sentido definido por Uskali Mäki. Argumentamos que proporcionar información unificadora puede llevar a explicaciones con mayor poder explicativo (aquí empleamos el concepto de poder explicativo de Jim Woodward), y también a explicaciones más firmemente apoyadas.

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