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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 29, Issue 1, January 2014

Explanation, Causality, and Unification

Andreas Hüttemann
Pages 29-39

Scientific Practice and Necessary Connections

In this paper I will introduce a problem for at least those Humeans who believe that the future is open. More particularly, I will argue that the following aspect of scientific practice cannot be explained by openfuture-Humeanism: There is a distinction between states that we cannot bring about (which are represented in scientific models as nomologically impossible) and states that we merely happen not to bring about. Open-future-Humeanism has no convincing account of this distinction. Therefore it fails to explain why we cannot bring about certain states of affairs, it cannot explain what I call the “recalcitrance of nature”. En este artículo presento un problema, al menos para aquellos humeanos que creen que el futuro está abierto. Argumentaré, en particular, que el siguiente aspecto de la práctica científica no puede ser explicado por la tesis humeana del futuro abierto: la distinción entre estados que no podemos provocar (representados en los modelos científicos como nomológicamente imposibles) y estados que simplemente no podemos generar. Dicha tesis no puede ofrecer un tratamiento convincente de esta distinción. Por ello fracasa al explicar por qué no podemos provocar ciertos estados de cosas; no puede explicar, pues, lo que denomino “la obstinación de la naturaleza”.

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