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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 29, Issue 1, January 2014

Explanation, Causality, and Unification

Stathis Psillos
Pages 9-27

Regularities, Natural Patterns and Laws of Nature

The goal of this paper is to outline and defend an empiricist metaphysics of laws of nature. The key empiricist idea is that there are regularities without regularity-enforcers. Differently put, there are natural laws without law-makers of a distinct metaphysical kind. This outline relies on the concept of a ‘natural pattern’ and more significantly on the existence of a network of natural patterns in nature. The relation between a regularity and a pattern will be analysed in terms of mereology. Here is the road map. In section 2, I briefly discuss the relation between empiricism and metaphysics, aiming to show that an empiricist metaphysics is possible. In section 3, I offer arguments against stronger metaphysical views of laws. Then, in section 4, I motivate nomic objectivism. In section 5, I address the question ‘what is a regularity?’ and develop a novel answer to it, based on the notion of a pattern. In section 6, I analyse the notion of pattern and in section 7 I raise the question: ‘what is a law of nature?’, the answer to which is: a law of nature is a regularity that is characterised by the unity of a natural pattern. El objetivo de este artículo es plantear y defender una metafísica empirista sobre las leyes de la naturaleza. La idea empirista clave es que hay regularidades sin que se requiera la existencia de algo que haga que se mantengan como tales (regularity-enforcers). Dicho de otro modo, hay leyes naturales sin que lo que produce la ley (law-maker) pertenezca a una categoría metafísica diferente. Este plan se apoya en el concepto de “esquema natural” (natural pattern) y en la existencia de una red de esquemas naturales en la naturaleza. La relación entre una regularidad y un esquema se analizará en términos mereológicos. Explico la ruta que seguiré. En la sección 2 discuto brevemente la relación entre empirismo y metafísica con objeto de mostrar que una metafísica empirista es posible. En la sección 3 doy argumentos contra concepciones de las leyes más metafísicas. Después, en la sección 4, apoyo el objetivismo nómico. En la 5 abordo la pregunta ‘¿qué es una regularidad?’ y desarrollo una respuesta novedosa, basada en la noción de esquema. En la sección 6 analizo la noción de esquema y en la 7 planteo la cuestión ‘¿qué es una ley de la naturaleza?’, cuya respuesta es: una ley de la naturaleza es una regularidad que se caracteriza por la unidad de un esquema natural.

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