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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 28, Issue 3, September 2013

Fernanda Samaniego
Pages 477-497

Causality and Intervention in the Spin-Echo Experiments

In the so-called “Spin-Echo Experiments” the behaviour of a spin’s system seems to violate the second law of thermodynamics. For this reason the “Spin-Echo Experiments” are considered of particular interest for the Foundations of Physics. Interventionists have provided a classical explanation (Blatt 1959; Ridderbos & Redhead 1998) and a quantum-based explanation (Hemmo & Shenker 2005) of these experiments. Here both interventionist explanations are assessed by means of the Manipulability Theory of Causal Explanation (Woodward 2003). It is argued that interventionism would gain explanatory depth by providing functional relations and predicting relaxation times. En los llamados “experimentos espín-eco” el comportamiento del sistema de espines parece violar la segunda ley de la termodinámica. Por esta razón, los “experimentos espín-eco” son considerados de gran interés en Fundamentos de la Física. Los intervencionistas han ofrecido explicaciones clásicas (Blatt 1959; Ridderbos & Redhead 1998) y explicaciones basadas en mecánica cuántica (Hemmo & Shenker 2005) de dichos experimentos. Aquí ambas explicaciones intervencionistas son analizadas mediante la Teoría Manipulabilista de las Explicaciones Causales (Woodward 2003). Se argumenta que el intervencionismo ganaría profundidad explicativa si proporcionara relaciones funcionales y realizara predicciones de los tiempos de relajación.

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