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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 27, Issue 3, September 2012

Alexander Bird
Pages 293-321

What can cognitive science tell us about scientific revolutions?

Kuhn’s Structure of Scientific Revolutions is notable for the readiness with which it drew on the results of cognitive psychology. These naturalistic elements were not well received and Kuhn did not subsequently develop them in his published work. Nonetheless, in a philosophical climate more receptive to naturalism, we are able to give a more positive evaluation of Kuhn’s proposals. Recently, philosophers such as Nersessian, Nickles, Andersen, Barker, and Chen have used the results of work on case-based reasoning, analogical thinking, dynamic frames, and the like to illuminate and develop various aspects of Kuhn’s thought in Structure. In particular this work aims to give depth to the Kuhnian concepts of a paradigm and incommensurability. I review this work and identify two broad strands of research. One emphasizes work on concepts; the other focusses on cognitive habits. Contrasting these, I argue that the conceptual strand fails to be a complete account of scientific revolutions. We need a broad approach that draws on a variety of resources in psychology and cognitive science. La estructura de las revoluciones científicas de Kuhn es destacable por la facilidad con que aprovecha los resultados de la psicología cognitiva. Estos elementos naturalistas no tuvieron una buena acogida y Kuhn no los desarrolló posteriormente en su trabajo publicado. No obstante, desde un ambiente filosófico más receptivo hacia el naturalismo podemos ofrecer una evaluación más positiva de las propuestas de Kuhn. Recientemente, algunos filósofos como Nersessian, Nickles, Andersen, Barker y Chen han utilizado los resultados del trabajo sobre el razonamiento basado en casos, el pensamiento analógico, los marcos dinámicos, etc., para iluminar y desarrollar varios aspectos del pensamiento de Kuhn en La estructura. En particular, este trabajo intenta dar profundidad a los conceptos kuhnianos de paradigma e inconmensurabilidad. En este artículo examino dicho trabajo e identifico dos principales corrientes de investigación. Una de ellas subraya el trabajo sobre conceptos y la otra se centra en los hábitos cognitivos. Después de contrastar ambas, sostengo que la corriente conceptual no logra ser una explicación completa de las revoluciones científicas. Necesitamos una perspectiva amplia que aproveche una variedad de recursos de la psicología y la ciencia cognitiva.

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