PDC Homepage

Home » Products » Purchase

Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 27, Issue 2, May 2012

Daniel Little
Pages 137-151

Explanatory Autonomy and Coleman’s Boat

The paper addresses the question of whether an actor-centered social ontology can admit of relatively autonomous social causal explanations. It offers an alternative to the theory of social causation represented by Coleman’s Boat, according to which all macro-explanations must proceed through micro-level processes. The paper argues instead that the examples of other special sciences demonstrate the validity of the idea of “relative explanatory autonomy” in the case of social causal reasoning. These considerations provide a basis for affirming the legitimacy of causal statements about meso-level causal relations. El artículo aborda el problema de si una ontología social centrada en el agente puede admitir explicaciones causales a nivel social relativamente autónomas. Se ofrece una alternativa a la teoría de la causación social representada por el barco de Coleman, según la cual toda macro-explicación debe articularse sobre micro-procesos. Defendemos que los ejemplos de otras ciencias particulares demuestran la validez de la idea de una “relativa autonomía explicativa” en el caso del razonamiento causal sobre procesos sociales. Estos principios justifican la afirmación de la legitimidad de los enunciados causales sobre meso-relaciones causales.

Usage and Metrics
PDC