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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 11, Issue 2, Mayo 1996

Roberto Torretti
Pages 29-43

Realismo científico y ciencia real (Scientific Realism and Scientific Practice)

Se distingue entre 'cosas reales' en el sentido ordinario de pragmata, intrínsecamente vinculadas a la práctica de la vida, y en la acepción técnica, de inspiración teológica, en que entiende la expresión el llamado "realismo cienífico". Este concibe a la realidad como algo bien definido independientemente de la acción y el pensamiento humanos y, sin embargo, capaz de ser descrito adecuadamente en un lenguaje humano. Tras ridiculizar esta idea, el artículo examina algunos ejemplos, tomados principalmente de la teoría de la gravitación, que demuestran que la ciencia, en su práctica efectiva, busca entender la realidad en el sentido ordinario (pragmático) de la palabra, no en el sentido artificial que le dieron los teólogos del medioevo y los realistas científicos. A distinction is made between real things in their ordinary sense as pragmata -inherently linked to our living praxis- and in the technical, theologically inspired sense of so-called scientific realism. In the latter sense reality is supposed to be well-defined independently of human action and human thought, and yet to be adequately describable in human language. After pouring ridicule on this idea, the paper discusses some examples, mainly from gravitational physics, which show that in actual practice science seeks to understand reality in the ordinary (pragmatic) meaning of the word, not in the contrived meaning bestowed on it by medieval theologians and scientific realists.

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