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Symposium

Volume 1, Issue 1, Fall 1997

Brian Schroeder
Pages 65-79
DOI: 10.5840/symposium19971113

Reversibility and Irreversibility
Paradox, Language and Intersubjectivity in Merleau-Ponty and Lévinas

The philosophy of Maurice Merleau-Ponty serves both as a ground and a site of departure for Levinas’ thinking. This essay takes up their relationship, with particular regard to the question of whether Merleau-Ponty’s later shift from phenomenology to ontology brings him under Levinas’ critique of ontology as a totalizing philosophy of power that ultimately either denies or negates the radical alterity of the other. Both thinkers are engaged in reconceiving the intersubjective relation, and focus much of their analyses on the problem of Ianguage as the means by which this relation is expressed. However, though similar in scope, they arrive at fundamentally different positions regarding the self-other relationship, while jointly affirming the role paradox plays in the constitution of intersubjectivity. This essay considers not only their differences but their confluences in contributing to this existential question. La philosophie de Maurice Merleau-Ponty sert à la fois de fondement et de point de départ pour la pensée de Lévinas. Le présent article aborde la question de leur relation en cherchant à savoir si le tournant de Merleau-Ponty, qui le mène de la phénoménologie à I’ontologie, place ce dernier sous la critique lévinassienne de I’ontologie comme philosophie totalisante du pouvoir qui, ultimement, nie I’alterite radicale de l’autre. Les deux penseurs sont engagés dans le projet de reconceptualisation de la relation intersubjective et du langage qui exprime cette relation. Bien que similaires dans leur portée, ils aboutissent à des positions fondamentalement différentes relativement à la question du rapport soi-autre, alors qu’ils reconnaissent tous deux le rôle du paradoxe dans la constitution de I’intersubjectivité. Cet article considère non seulement leurs differences, mais leurs convergences dans la contribution de la question existentielle.