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Symposium

Volume 1, Issue 1, Fall 1997

Dominique Leydet
Pages 35-48
DOI: 10.5840/symposium1997114

Habermas’s Decentered View of Society and the Problem of Democratic Legitimacy

One of the most interesting features of Jürgen Habermas’s latest work on democracy is his attempt to acknowledge the problem of social complexity while remaining faithful to the core idea of the Rousseauian conception of democratic legitimacy: the idea that legitimacy is grounded on citizens’ participation in processes of opinion- and will-formation which ensure the reasonableness of collective decisions. The challenge for Habermas is to show how it is possible to conciliate the consequences of social complexity with this understanding of legitimacy and popular sovereignty. Does Habermas’s attempt succeed? This is the question examined in the present article. L’un des aspects les plus intéressants du dernier ouvrage de Jürgen Habermas est sa tentative de reconnaître le problème de la complexité sociale tout en demeurant fidèle a I’idée centrale de la conception rousseauiste de légitimité démocratique. Cette dernière est fondée sur la participation du citoyen aux processus de formation de I’opinion publique et de la volonté populaire, qui seule peut assurer le caractère raisonnable des décisions collectives. Le défi que doit relever Habermas consiste à démontrer la possibilité de concilier les conséquences de la complexité sociale avec cette compréhension de la légitimité et de la souveraineté populaire. Peut-on considérer la tentative de Habermas comme un succès? Voilà la question qui sera abordée dans le présent article.

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