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Symposium

Volume 1, Issue 1, Fall 1997

Nikolas Kompridis
Pages 25-34
DOI: 10.5840/symposium1997113

Nietzsche and the Dionysian Ideal

In this paper I trace and explain the changes in Nietzsche’s conception of the Dionysian ideal. I identify five attributes of the Dionysian ideal, and claim that they are constitutive of it. I also claim that Nietzsche’s early conception of the Dionysian ideal owes less to his speculations concerning the origin of Greek tragedy than to his encounter with the mature music of Richard Wagner. It was through his encounter with Wagner’s music that Nietzsche believed he first discovered the key to Dionysian experience, which key concerned one of the five attributes of the Dionysian ideal: ecstasy. On route to his later conception, Nietzsche excised one of these constitutive attributes and altered the meaning of Dionysian ecstasy. I argue that the later conception of the Dionysian surrenders the psychological complexity of the earlier conception, and diminishes considerably the viability ofthe Dionysian ideal as a cultural ideal. Dans le présent article, j’esquisse et j’explique les changements de conception chez Nietzsehe de I’ideal dionysiaque, dont j’identifie cinq attributs constitutifs. J’y affirme que la première conception nietzschéenne de I’ideal dionysiaque découle moins de ses spéculations relatives a l’origine de la tragédie grecque qu’à son experience de la musique achevée de Richard Wagner. À travers la musique wagnérienne, Nietzsehe crut découvrir pour la première fois la clé de I’experience dionysiaque, à savoir I’extase, soit I’un des cinq attributs constitutifs de I’idéal dionysiaque. Cependant, Nietzsche supprima par la suite I’un de ces attributs constitutifs et modifia le sens de I’extase dionysiaque. Je soutiens que cette conception plus tardive du dionysiaque se dépouille de la complexité psychologique de la première conception et diminue consiéerablement la viabilite de I’ideal dionysiaque en tant qu’ideal culturel.