Dialogue: Canadian Philosophical Review / Revue canadienne de philosophie

Volume 45, Issue 4, Fall/Automne 2006

Chris Tucker
Pages 627-646

Hermeneutics as a ... Foundationalism?

ABSTRACT: It is commonly assumed, at least by continental philosophers, that epistemological hermeneutics and foundationalism are incompatible. I argue that this assumption is mistaken. If I am correct, the analytic and continental traditions may be closer than is commonly supposed. Hermeneutics, as I will argue, is a descriptive claim about human cognition, and foundationalism is a normative claim about how beliefs ought to be related to one another. Once the positions are stated in this way, their putative incompatibility vanishes. Also, to inspire further research I include an appendix which contains an unfinished prototype of a hermeneutic foundationalism. RÉSUMÉ: C’est une opinion courante, à tout le moins parmi les tenants de la philosophie continentale, que sont incompatibles l’herméneutique épistémologique et le fondationalisme. Je soutiens que cette opinion est erronée. Sauf erreur de ma part, les traditions analytiques et continentales sont probablement plus proches l’une de l’autre qu’on ne le suppose d’habitude. L’épistémologie herméneutique produit, selon moi, des affirmations descriptives à propos de la connaissance, tandis que le fondationalisme produit des affirmations normatives sur la manière dont les opinions doivent être reliées entre elles. Une fois qu’elles sont présentées de cette manière, la prétendue incompatibilité de ces positions disparaît. En outre, afin de susciter de nouvelles recherches, je joins à cet article un appendice présentant l’ébauche d’un prototype de fondationalisme herméneutique.

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