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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 32, Issue 2, May 2017

Juan R. Loaiza
Pages 231-247

Molyneux’s Question in Berkeley’s Theory of Vision

I propose a reading of Berkeley’s Essay towards a New Theory of Vision in which Molyneux-type questions are interpreted as thought experiments instead of arguments. First, I present the general argumentative strategy in the NTV, and provide grounds for the traditional reading. Second, I consider some roles of thought experiments, and classify Molyneux-type questions in the NTV as constructive conjectural thought experiments. Third, I argue that (i) there is no distinction between Weak and Strong Heterogeneity theses in the NTV; (ii) that Strong Heterogeneity is the basis of Berkeley’s theory; and (iii) that Molyneux-type questions act as illustrations of Strong Heterogeneity. Propongo una lectura del Ensayo sobre una nueva teoría de la visión de Berkeley en la que las preguntas tipo-Molyneux son interpretadas como experimentos mentales en lugar de argumentos. Primero, presento la estrategia argumentativa general en el NTV, y ofrezco motivos para la lectura tradicional. Segundo, atiendo a algunos roles de los experimentos mentales, y clasifico las preguntas tipo-Molyneux en el NTV como experimentos mentales constructivos conjeturales. Tercero, sostengo que (i) no hay distincion entre tesis de la Heterogeneidad Débil y Fuerte en el NTV; (ii) que la Heterogeneidad Fuerte es la base de la teoría de Berkeley; y (iii) que las preguntas tipo-Molyneux actuan como ilustraciones de la Heterogeneidad Fuerte.

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