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Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia

Volume 16, Issue 2, Mayo 2001

Charbel Niño EI-Hani, Antonio Augusto Passos Videira
Pages 301-329

Causação descendente, emergência de propriedades e modos causais aristotélicos (Downward Causation, Property Emergence, and Aristotelian Causal Modes)

O problema da causação descendente é um ponto central na formulação do fisicalismo não-redutivo e na compreensão da emergência de propriedades. Duas interpretações possíveis da causação descendente, nas quais a contribuição do pensamento aristotélico é importante, são examinadas. Os requisitos do programa de matematização da natureza na mecanica clássica, que levaram ao abandono de três dos modos causais aristotélicos, nao parecem igualmente importantes nas ciencias especiais. Isto sugere que a contribuição de Aristóteles pode ser, de certa maneira, retomada. Uma definição de propriedade emergente é apresentada, sendo a causação descendente interprerada de acordo com os modos causais formal e funcional. The problem of downward causation is a key subject in the formulation of nonreductive physicalism as well as in the understanding of property emergence. Two possible interpretations of downward causation, to which Aristotelian thought is relevant, are examined. In the mathematical understanding of nature in classical mechanics, the principle of causality should meet requirements that entailed the rejection of three among the four Aristotelian causal modes. Those requirements do not seem equally important in the special sciences and one may suggest, then, that Aristotle’s contribution may be taken into account. A definition of an emergent property is proposed, in which downward causation is interpreted according to the formal and functional causal modes.

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