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Dialogue: Canadian Philosophical Review / Revue canadienne de philosophie

Volume 47, Issue 3/4, Summer-Fall/Été-Automne 2008

Philippe Steiner
Pages 537-564

Foucault, Weber et l'histoire du sujet économique

RÉSUMÉ: Cet article part des réflexions sur l'économie politique que Michel Foucault a présentées lors de ses cours au Collège de France dans les années 1977-1979 pour mettre en évidence l'originalité de sa réflexion sur le marché, entendu comme dispositif social de gouvernement des individus en vue d'assurer la sécurité des populations. Dans la deuxième partie, l'article propose un rapprochement de cette réflexion foucaldienne sur l'économie et celle de Max Weber en montrant que les techniques de soí développées par Foucault sont des «méthodiques» et des formes de conduites de vie proches de cellesque Weber a étudiées, notamment dans ses travaux de sociologie de la religion. L'ensemble permet de dégager les pistes d'une histoire, encore inachevée, du comportement économique entendu comme une forme d'ascèse. ABSTRACT: This article deals with Michel Foucault's 1977-79 lectures on political economy. In the first part, we highlight his views on the market, which is equated to a social device instrumental in governing individuals so that they are induced to allow the ruler to reach his goal, which is providing security to the population. In the second part, we consider together Foucault's and Weber's views on the economy, since Foucault's concept of technique of the self is similar to Weber's concept of life conduct, which is central in his sociology of religion. This opens the way to a history of the modern economic behaviour considered as a form of ascetism.