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Dialogue: Canadian Philosophical Review / Revue canadienne de philosophie

Volume 47, Issue 3/4, Summer-Fall/Été-Automne 2008

Ludovic Soutif
Pages 501-536

Logical Space and the Space of Sight
The Relevance of Wittgenstein's Arguments to Recent Issues in the Philosophy of Mind

ABSTRACT: In this article, I show and discuss the relevance of Wittgenstein's arguments as to the spatial structure of sight to recent issues in the philosophy of mind. The first, bearing upon the dimensionality of the manifolds at play in depiction, plays a critical role in Clark's attempt to provide an independent account of qualia and of their differentiative properties. The second, pertaining to the properly spatial structure formed by the data of sight, is explicitly appealed to in the debate on the realistic character of any genuinely spatial scheme. I argue that if Wittgenstein rightly assumes that the simultaneous presence of sensible places in vision is a key condition for objectivity, he fails nevertheless to warrant the allegedly realistic character of the scheme employed in his own search for a phenomenological description of the visual field. RÉSUMÉ: Dans cet article, nous montrons et discutons la pertinence des arguments de Wittgenslein sur la structure spatiale de la vision pour certains problèmes récents en philosophie de l'esprit. Le premier, qui porte sur la dimensionnalité des variétés en jeu dans le processus de dépiction, joue un rôle décisif dans la tentative de caractérisation indépendante des qualia et de leurs propriétés discriminatives par Clark. Le second, qui a trait à la structure proprement spatiale formée par les données de la vue, est au centre des débats sur le caractère réaliste de tout schème authentiquement spatial. L'idée que nous défendons ici est que, si Wittgenstein a raison de supposer que la présence simultanée des places sensibles dans la vision est une condition déterminante de l'objectivité, il ne parvient pas en revanche à garantir le caractère censément réaliste du scheme utilisé dans sa propre recherche d'une description phénoménologique du champ visuel.