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Dialogue: Canadian Philosophical Review / Revue canadienne de philosophie

Volume 46, Issue 1, Winter/Hiver 2007

Cristina Ionescu
Pages 27-42

The Transition from the Lower to the Higher Mysteries of Love in Plato’s Symposium

ABSTRACT: In the Symposium Socrates shows how Diotima initiated him into the mysteries of love in two stages. Yet, at first sight, the teachings offered at the two stages seem divergent and discontinuous. In this article I argue that we can understand the continuity between them if we regard Diotima’s notions of spiritual pregnancy and birth-giving as metaphors suggesting that the metaphysical horizon looming in the background of her teaching is that of Plato’s theory of recollection. RÉSUMÉ: Socrate explique dans le Banquet comment Diotime l’a initié aux mystères de l’amour en suivant deux niveaux. Pourtant, de prime abord, les enseignements dispensés à ces deux niveaux semblent divergents et séparés par une solution de continuité. Je soutiens dans cet article qu’il est possible de comprendre la continuité entre ces deux niveaux si on considère les notions de grossesse spirituelle et d’enfantement avancées par Diotime comme des métaphores qui laissent entrevoir la théorie de la réminiscence à l’horizon métaphysique de cet enseignement.

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