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Dialogue: Canadian Philosophical Review / Revue canadienne de philosophie

Volume 46, Issue 1, Winter/Hiver 2007

Skott Brill
Pages 3-25

Does It Matter that Nothing We Do Will Matter in a Million Years?

ABSTRACT: People have inferred that our lives are absurd from the supposed fact that nothing we do will matter in a million years. In this article, I critically discuss this argument for absurdity. After explaining how two refutations in the literature fail to undermine the best version of the argument, I produce several considerations that together do take much of the force out of the argument. I conclude by suggesting that these considerations not only refute this argument for absurdity, but also constitute a motivation to be moral. RÉSUMÉ: On a pu déduire que nos vies sont absurdes en supposant que rien de ce que nous faisons n’aura d’importance dans un million d’années. Dans cet article, j’évalue cet argument en faveur de l’absurdité. Après avoir expliqué comment deux réfutations formulées dans la littérature sur le sujet sont impuissants à contrecarrer la meilleure version de cet argument, je formule plusieurs considérations qui concourrent à réduire de beaucoup la force de cet argument. Je conclus en suggérant que ces considérations non seulement réfutent l’argument en faveur de l’absurdité, mais aussi justifient l’agir moral.

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