Dialogue: Canadian Philosophical Review / Revue canadienne de philosophie

Volume 45, Issue 4, Fall/Automne 2006

Robert L. Vance
Pages 713-729

Moral Being in Contemporary Views of the Self

ABSTRACT: Recent discussions of the nature of mind, emotion, and self have often intersected with renewed interest in the sources of morals and morality. In this article l examine proposals on these matters by Charles Taylor and two of his interlocutors, Thomas Wren and Justin Oakley. I describe and compare the “holistic” epistemological approaches of these three in their searches for the “moral self,” and then evaluate the adequacy of their correlative ontological proposals. Finally, I discuss the meta-ethical implications of these emotive views of selfhood in terms of the objective or subjective status of moral values to determine whether these views meet the philosophers’ own criteria for moral plausibility. RÉSUMÉ: Les discussions récentes sur la nature de la pensée, de l’émotion et du Soi correspondent souvent à un regain d’intérêt pour les sources de la morale et de la moralité. Dans cet article, je lais l’examen des positions soutenues, dans ce domaine, par Charles Taylor et deux de ses interlocuteurs, Thomas Wren et Justin Oakley. Je décris et compare leurs approches épistémologiques «holistes» dans la recherche d’un «Soi moral», pour énsuite evaluer la pertinence de leurs positions ontologiques connexes. Je termine cet article en discutant les implications méta-éthiques de ces vues émotionnelles sur l’individualité sur la base du statut objectif ou subjectif des valeurs morales, afin de déterminer si ces vues satisfont aux critères de plausibilité morale retenus par ces mêmes philosophes.