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articles
41. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 33 > Issue: 1
Cord Friebe Metaphysics of laws and ontology of time
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At first glance, every metaphysics of laws (humeanism, primitivism, power metaphysics) can be combined with every ontology of time (eternalism, growing block, presentism). In contrast, this paper intends to show that humeanism requires eternalism and that Power metaphysics must presuppose an existentially dynamical view of temporal existence, i.e. the growing block view or presentism. The presented arguments turn out to be completely independent of whether the laws of nature are deterministic or probabilistic: the world is non-productive and static or productively dynamical, the future be ‘open’ or not.A primera vista, cualquier metafísica sobre las leyes (Humeanismo, primitivismo, metafísica de Poderes) puede ser combinada con cualquier ontología sobre el tiempo (eternalismo, bloque creciente, presentismo). Por el contrario, este artículo intenta mostrar que el Humeanismo requiere eternalismo, y que la metafísica de Poderes debe presuponer una visión existencialmente dinámica de la existencia temporal, i.e., la teoría del universo de bloque creciente o el presentismo. Los argumentos esgrimidos resultan ser completamente independientes de si las leyes de la naturaleza son probabilísticas o deterministas: el mundo es no-productivo y estático o productivamente dinámico, sea el futuro ‘abierto’ o no.
42. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 33 > Issue: 1
Gabriel Târziu Can we have mathematical understanding of physical phenomena?
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Can mathematics contribute to our understanding of physical phenomena? One way to try to answer this question is by getting involved in the recent philosophical dispute about the existence of mathematical explanations of physical phenomena. If there is such a thing, given the relation between explanation and understanding, we can say that there is an affirmative answer to our question. But what if we do not agree that mathematics can play an explanatory role in science? Can we still consider that the above question can have an affirmative answer? My main aim here is to give an account that takes mathematics, in some of the cases discussed in the literature, as contributing to our understanding of physical phenomena despite not being explanatory.¿Pueden las matemáticas contribuir a nuestra comprensión de los fenómenos físicos? Una forma de intentar responder a esta pregunta es implicándonos en la reciente disputa filosófica sobre la existencia de explicaciones matemáticas de los fenómenos físicos. Si existe tal cosa, dada la relación entre explicación y comprensión, podemos decir que hay una respuesta afirmativa a nuestra pregunta. Pero, ¿y si no estamos de acuerdo en que las matemáticas pueden desempeñar un papel explicativo en la ciencia? ¿Podemos considerar entonces que la pregunta anterior puede tener una respuesta afirmativa? Mi objetivo principal aquí es dar una explicación que considere que las matemáticas, en algunos de los casos discutidos en la literatura, contribuyen a nuestra comprensión de los fenómenos físicos a pesar de no ser explicativa.
43. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 33 > Issue: 1
Leandro Giri, Hernán Miguel El modelo de simulación como generador de explicaciones causales
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Aqui profundizamos la tesis de que un modelo de simulacion permite crear conocimiento en forma de explicaciones causales sostenida por Paul Weirich. Sostenemos la validez de exportar resultados del modelo al mundo modelado en virtud de la similitud entre modelo y mundo, analizable en terminos de identidad parcial de estructura para eliminar la similitud superficial que repita los resultados empiricos al ajustar datos por calibracion. La estructura de relaciones rescatadas del mundo resulta critica al estudiar la mencionada similitud, como asi tambien ciertas propiedades que condicionan el tipo de relaciones entre los elementos del modelo que representan entidades del mundo.Here we enrich Paul Weirich’s thesis holding that a simulation model can create knowledge in the form of causal explanations. We sustain the validity of exporting results from the model to the modelized world in virtue of the similarity between model and world, which is analyzable in terms of partial identity of structure, eliminating the superficial similarity that repeats empirical results by adjusting data via calibration. The structure of relations rescues from the world critical results to analyze such similarity, as so certain properties which condition the kind of relations held between the elements of the model representing entities of the world.
44. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 33 > Issue: 1
Emilio Cáceres Vázquez, Cristian Saborido ¿Realmente mató la bacteria al coronel?: Perspectiva sistémica, causación internivélica e intervalos de cuasi-descomponibilidad en las explicaciones mecanísticas
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En este trabajo analizamos criticamente el enfoque mecanicista de explicacion cientifica y proponemos complementar esta perspectiva con una concepcion de nivel como intervalo de cuasi-descomponibilidad que nos permite fundamentar metafisicamente las propuestas mecanicistas clasicas en las propiedades sistemicas caracteristicas de las entidades que se trata de explicar. A traves del analisis de ejemplos concretos, demostraremos como nuestra propuesta permite superar algunas de las limitaciones de los enfoques predominantes de explicacion mecanistica.In this paper, we critically analyze the mechanicist approach to scientific explanation and propose to complement this view with a conception of level as interval of quasi-decompositionality. This conception allows us to metaphysically base the mechanicist proposals on characteristic systemic features. By means of concrete examples, we claim that this proposal is able to overcome some of the alleged limitations of predominant models of mechanistic explanation.
book reviews
45. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 33 > Issue: 1
Irina Podgorny The Rhinoceros and the Megatherium. An Essay in Natural History
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46. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 33 > Issue: 1
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articles
47. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 32 > Issue: 3
José V. Hernández-Conde Ciclo de vida de un concepto en el marco de la cognición ad hoc
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Recientemente Casasanto y Lupyan (2015) han sostenido que no hay conceptos independientes del contexto: todos los conceptos serían construidos ad hoc en el momento de su instanciación. El presente artículo muestra que el marco de la cognición ad hoc puede caracterizarse mediante una teoría de similaridad conceptual, y distingue dos nociones de concepto —asociadas a diferentes fases de su ciclo de vida (almacenamiento e instanciación)—. Esta propuesta reúne virtudes de enfoques opuestos: (a) invariantista: la estabilidad del concepto almacenado permite acumular nueva información; (b) contextualista: la dependencia contextual del concepto instanciado explica nuestra capacidad de adaptación.Recently, Casasanto and Lupyan (2015) have asserted that there are no context-independent concepts: all concepts are constructed ad hoc when they are instantiated. My aim is to show that the ad hoc cognition framework can be characterized by a similarity-based theory of concepts, and that two different notions of concept should be distinguished —which may be identified with two distinct stages of their life cycle (storage and instantiation). This approach brings together virtues from opposing views: (a) invariantist: stored concepts are stable enough to collect new information; (b) contextualist: instantiated concepts are context-dependent, what explains our adaptive ability to changing environments.
48. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 32 > Issue: 3
Raoul Gervais Phenomenological understanding and electric eels
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Explanations are supposed to provide us with understanding. It is common to make a distinction between genuine, scientific understanding, and the phenomenological, or ‘aha’ notion of understanding, where the former is considered epistemically relevant, the latter irrelevant. I argue that there is a variety of phenomenological understanding that does play a positive epistemic role. This phenomenological understanding involves a similarity between bodily sensations that is used as evidence for mechanistic hypotheses. As a case study, I will consider 17th and 18th century research into the mechanism behind the electric eel’s power to shock. Se supone que las explicaciones nos dotan de comprensión. Es habitual hacer una distinción entre compresión cientifica, genuina, y la noción fenomenológica, o ‘ahá’, de comprensión, donde la primera se considera epistemológicamente relevante y esta última irrelevante. Argumento que hay un tipo de compresión fenomenológica que sí juega un papel positivo epistémico. Esta comprensión epistemológica conlleva cierta semejanza con las sensaciones corporales que se usan como evidencia de algunas hipótesis mecanicistas. Como caso de estudio, consideraré la investigación en los siglos xvii y xviii del mecanismo tras la capacidad de la anguila eléctrica para provocar un shock.
49. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 32 > Issue: 3
Fernando García Murga Sobre las conjunciones coordinantes adversativas
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Las conjunciones coordinantes adversativas son estructuras coordinantes que conllevan necesariamente un contraste entre dos elementos relacionados con los enunciados que unen. El contraste es un concepto heterogéneo, ya que podemos identificar tres tipos de contraste (que corresponden a tres significados diferentes de las conjunciones coordinantes adversativas): restrictivo, correctivo y aditivo. Propondremos una interpretación semántica para cada tipo de contraste, y defenderemos el carácter presuposicional del contraste restrictivo. Con ello, pondremos de relieve que el discurso en el que se insertan las conjunciones coordinantes adversativas debe plantear alternativas que, cuando el tipo de contraste no está univocamente lexicalizado, guían la interpretación de las conjunciones coordinantes adversativas.Adversative coordinative conjunctions necessarily involve a contrast between two elements related to the utterances they coordinate. Contrast is a heterogeneous concept. In this article, three types of contrast are identified: restrictive, corrective and additive. These types give rise to three different readings of the adversative coordinative conjunctions. In this work, a semantic function for each type of contrast is proposed, and the presuppositional character of restrictive contrast is defended. These hypotheses lead us towards the discourses in which the coordinative adversative conjuncts are inserted. The discourse has to contain alternatives such that when the type of contrast is not univocally lexicalized, the alternatives will guide the interpretation of the conjunction.
50. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 32 > Issue: 3
Claudia Picazo Jaque Utterance content, speaker’s intentions and linguistic liability
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According to contextualists, communication has to do with pragmatically adjusted content, not with conventional meaning. This pragmatic content is sometimes identified with speaker meaning or with the thought the speaker intends to express. I will argue that given the sociolinguistic role of utterance content—the fact it provides reasons for action, liabilities and entitlements—locutionary content should not be modelled as a variety of speaker meaning.De acuerdo con los contextualistas, la comunicación tiene que ver con contenidos pragmáticamente ajustados al contexto. Este contenido pragmático es a veces identificado con el significado del hablante o con el pensamiento que el hablante tiene intención de expresar. Argumentaré que, dada la función sociolingüística de la noción de contenido de la preferencia—el hecho de que proporciona razones para la acción, responsabilidades y permisos—el contenido locucionario no debe ser modelado como una variedad de significado del hablante.