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monographic section
1. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 27 > Issue: 2
Bert Leuridan, Erik Weber Causality and Explanation in the Sciences
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Editors’ introduction to the special issue on the Causality and Explanation in the Sciences conference, held at the University of Ghent in September 2011.Presentación del número monográfico sobre el congreso Causality and Explanation in the Sciences, celebrado en la Universidad de Gante en septiembre de 2011.
2. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 27 > Issue: 2
Daniel Little Explanatory Autonomy and Coleman’s Boat
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The paper addresses the question of whether an actor-centered social ontology can admit of relatively autonomous social causal explanations. It offers an alternative to the theory of social causation represented by Coleman’s Boat, according to which all macro-explanations must proceed through micro-level processes. The paper argues instead that the examples of other special sciences demonstrate the validity of the idea of “relative explanatory autonomy” in the case of social causal reasoning. These considerations provide a basis for affirming the legitimacy of causal statements about meso-level causal relations.El artículo aborda el problema de si una ontología social centrada en el agente puede admitir explicaciones causales a nivel social relativamente autónomas. Se ofrece una alternativa a la teoría de la causación social representada por el barco de Coleman, según la cual toda macro-explicación debe articularse sobre micro-procesos. Defendemos que los ejemplos de otras ciencias particulares demuestran la validez de la idea de una “relativa autonomía explicativa” en el caso del razonamiento causal sobre procesos sociales. Estos principios justifican la afirmación de la legitimidad de los enunciados causales sobre meso-relaciones causales.
3. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 27 > Issue: 2
Jan Baedke Causal explanation beyond the gene: manipulation and causality in epigenetics
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This paper deals with the interrelationship between causal explanation and methodology in a relatively young discipline in biology: epigenetics. Based on cases from molecular and ecological epigenetics, I show that James Woodward’s interventionist account of causation captures essential features about how epigeneticists using highly diverse methods, i.e. laboratory experiments and purely observational studies, think about causal explanation. I argue that interventionism thus qualifies as a useful unifying explanatory approach when it comes to cross-methodological research efforts. It can act as a guiding rationale (i) to link causal models in molecular biology with statistical models derived from observational data analysis and (ii) to identify test-criteria for reciprocal transparent studies in different fields of research, which is a shared issue across the sciences.Este artículo trata de la relación entre explicaciones causales y metodología en una disciplina biológica relativamente joven, la epigenética. Basándome en casos de la epigenética molecular y ecológica, muestro que la concepción intervencionista de la causalidad desarrollada por James Woodward capta algunos rasgos esenciales del modo en que los epigenetistas conciben la explicación causal usando métodos sumamente diversos: e.g., experimentos de laboratorio o estudios observacionales. Defiendo que el intervencionismo es útil como aproximación unificadora a la explicación cuando se trata de empresas investigadoras transdisciplinares. Puede servir como guía para (i) conectar los modelos causales en biología molecular con los modelos estadísticos derivados del análisis de datos observacionales y (ii) para identificar criterios de prueba para estudios recíprocos en diferentes ámbitos de investigación, un problema de interés común en diferentes ciencias.
4. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 27 > Issue: 2
Francesca Pongiglione The Key Role of Causal Explanation in the Climate Change Issue
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In the context of climate change, the adoption of pro-environment behaviour is favoured by the understanding of causal passages within climate science. The understanding of the causes of climate change is necessary in order to be able to take mitigation actions (the subject needs to be aware of its role as a causalagent). Conversely, the understanding of the consequences of climate change is essential for rationally managing the risks, especially in cases where adaptation is needed rather than simple mitigation. The case of ozone depletion confirms this view: the understanding of its causal dynamics played a major role in people’sbehavioural response.Para afrontar el cambio climático, la adopción de un comportamiento en favor del medio ambiente se verá favorecida por la comprensión de los argumentos causales de la climatología. La comprensión de las causas del cambio climático es necesario para que seamos capaces de mitigarlo (cada individuo debe ser consciente de su papel como agente causal). La comprensión de las consecuencias del cambio climático es esencial para gestionar racionalmente los riesgos, especialmente en casos en los que más que mitigarlo, debemos intentar adaptarnos. El caso del agujero de la capa de ozono confirma este punto de vista: la comprensión de la dinámica causal desempeñó un papel principal en el cambio de conductas de la gente.
5. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 27 > Issue: 2
Menno Rol, Nancy Cartwright Warranting the Use of Causal Claims: a Non-trivial Case for Interdisciplinarity
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To what use can causal claims established in good policy studies be put? We isolate two reasons inferences from study to target fail. First, policy variables do not produce results on their own; they need helping factors. The distribution of helping factors is likely to be unique or local for each study, so one cannot expect external validity to be all that common. Second, researchers often give too concrete a description of the cause in the study for it to carry over to the target. Abstraction is necessary to get causes that travel. There is no sure-fire way to guard against these problems. But the unavailability of one perfect tool does not imply there are no second best contrivances. Two general pointers for Good Practice in policy advice follow from our diagnosis: focus on the concrete details in the target and use cross discipline heuristics that diversify background knowledge.¿Qué uso podemos hacer de las tesis causales que encontramos en los buenos estudios sobre política aplicada? Distinguimos dos razones por las que pueden fallar las inferencias desde la población en el estudio a la población general. En primer lugar, las variables que usamos en política no generan resultados por sí solas. Necesitan factores coadyuvantes. La distribución de estos factores es probablemente única o local en cada estudio, así que no hay motivos para esperar su validez externa. En segundo lugar, los investigadores a menudo dan descripciones demasiado concretas de la causalidad en el estudio como para poder generalizarlas. La abstracción es necesaria para obtener causas que viajen. No hay ningún modo absolutamente seguro de evitar semejantes fallos. Pero esto no implica que no haya arreglos subóptimos. De nuestro diagnóstico se siguen dos orientaciones generales sobre las buenas prácticas en la asesoría política: concentrémonos en los detalles concretos de la población en la que pretendemos intervenir y usemos heurísticas transdisciplinares que diversifiquen nuestro conocimiento de fondo.
6. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 27 > Issue: 2
Lorenzo Casini Causation: Many Words, One Thing?
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How many notions of cause are there? The causality literature is witnessing a flourishing of pluralist positions. Here I focus on a recent debate on whether interpreting causality in terms of inferential relations commits one to semantic pluralism (Reiss 2011) or not (Williamson 2006). I argue that inferentialism is compatible with a ‘weak’ form of monism, where causality is envisaged as one, vague cluster concept. I offer two arguments for this, one for vagueness, one for uniqueness. Finally, I qualify in what sense the resulting form of monism is ‘weak’.¿Cuántas nociones de causa hay? Hay un resurgir de posiciones pluralistas en la bibliografía sobre causalidad. Me ocuparé aquí de un debate reciente sobre si la interpretación de la causalidad en términos de relaciones inferenciales nos compromete con el pluralismo semántico (Reiss 2011) o no (Williamson 2006). Defiendo que el inferencialismo es compatible con una forma ’debil’ de monismo, donde la causalidad se presenta como un único concepto vago y de agrupación (cluster). Ofrezco para ello dos argumentos, uno sobre vaguedad y otro sobre unicidad. Finalmente, matizaré en qué sentido esta forma demonismo es ’débil’.
articles
7. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 27 > Issue: 2
Edouard Machery Semantic Epistemology: A Brief Response to Devitt
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In this article, I argue that philosophers’ intuitions about reference are not more reliable than lay people’s and that intuitions about the reference of proper names and uses of proper names provide equally good evidence for theories of reference.En este artículo defiendo que las intuiciones de los filósofos sobre la referencia no son más fiables que las de los legos y que las intuciones sobre la referencia de los nombres propios y los usos de los nombres propios ofrecen evidencia de igual valor para las teorías de la referencia.
8. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 27 > Issue: 2
Michael Devitt Semantic Epistemology: Response to Machery
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Machery argues: (1) that “philosophers’ intuitions about reference are not more reliable than lay people’s—if anything, they are probably worse”; (2) that “intuitions about the reference of proper names and uses of proper names provide equally good evidence for theories of reference”. (1) lacks theoretical and empirical support. (2) cannot be right because usage provides the evidence that intuitions are reliable.Machery defiende que (1) “las intuiciones de los filósofos sobre la referencia no son más fiables que las de los legos —si acaso, serían peores”; (2) las “intuiciones acerca de la referencia de los nombres propios y los usos de los nombres propios ofrecen evidencia de igual valor para las teorías de la referencia”. (1) carece de base empírica o teórica. (2) no puede ser correcta, puesto que el uso ofrece evidencia de que las intuiciones son fiables.
obituary
9. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 27 > Issue: 2
A. Velasco Gómez Adolfo Sánchez Vázquez (1915-2011): Republicano, filósofo y humanista
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book reviews
10. Theoria. Revista de Teoría, Historia y Fundamentos de la Ciencia: Volume > 27 > Issue: 2
Christian Hennig Deborah G. Mayo & Aris Spanos, eds. 2009. Error and Inference (Christian Hennig)
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