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Chiasmi International

Volume 19, 2017

Merleau-Ponty et Jean-Luc Nancy

Martina Ferrari
Pages 475-484
DOI: 10.5840/chiasmi20171939

Paradoxical Beginnings
Reading Judith Butler’s Senses of the Subject

Spanning nearly twenty years (1993-2012), the essays in Judith Butler’s Senses of the Subject investigate the processes of subject formation. Via an engagement with canonical philosophical figures like Descartes, Malebranche, Merleau-Ponty, Spinoza, Irigaray, Hegel, Kierkegaard, Sartre, and Fanon, Butler develops the thesis that a radical “susceptibility” or “impressionability” vis-à-vis social and linguistic powers is constitutive of the “I.” This claim, as I suggest in the review, has two implications. First, any attempt to account for this process of initial formation is inherently paradoxical; it seeks to put into words a moment that is temporally and structurally prior to the emergence and development of the “I” and the ability to recount such an emergence. Second, the subject, and also the process of subject’s formation, is structurally and temporally open, incessantly relying upon that which is “external” to the subject for its emergence. This collection, which is exclusively devoted to Butler’s engagement with the philosophical tradition, is an invaluable contribution not only to the understanding of Butler’s philosophy and her relationship with the canon. It also opens the space for an investigation of Butler’s philosophical commitments to query why the body seems to dematerialize from her work, even, it seems, when she makes the materiality of the body an explicit focus of her inquiry. Sur une durée de presque vingt ans (1993-2012), les essais rassemblés dans Senses of the Subject de Judith Butler examinent les processus de la formation des sujets. À travers le débat avec des figures philosophiques canoniques telles que Descartes, Malebranche, Merleau-Ponty, Spinoza, Irigaray, Hegel, Kierkegaard, Sartre et Fanon, Butler développe la thèse qu’une « susceptibilité » ou « impressionnabilité » radicale par rapport aux pouvoirs sociaux et linguistiques est constitutive du « Moi ». Cette thèse, comme je le suggère dans ma recension, a deux implications. En premier lieu, toute tentative de rendre compte de ce processus de formation initiale est paradoxal ; elle consiste à mettre en mots un moment qui est temporellement et structurellement premier par rapport à l’émergence et au développement du « Moi » et donc à la capacité de rendre compte d’une telle émergence. En second lieu, le sujet, et donc aussi le processus de formation du sujet, est structurellement et temporellement ouvert, et repose continuellement sur ce qui est « externe » au sujet pour son émergence. Ce recueil, exclusivement consacré au débat de Butler avec la tradition philosophique, est une contribution incontournable, non seulement pour la compréhension de la philosophie de Butler et de sa relation avec le canon, mais encore parce qu’il ouvre un espace pour examiner pourquoi le corps semble dématérialisé dans son oeuvre, même lorsqu’elle fait de la matérialité du corps le centre de sa réflexion. Distribuiti lungo l’arco di quasi vent’anni (1993-2012), i saggi contenuti in Senses of the Subject di Judith Butler indagano il processo della formazione del soggetto. Attraverso un confronto con figure canoniche della filosofia come Cartesio, Malebranche, Merleau-Ponty, Spinoza, Irigaray, Hegel, Kierkegaard, Sartre e Fanon, Butler sviluppa la tesi che l’“Io” sia costituito da una radicale “suscettibilità” o “impressionabilità” rispetto ai poteri sociali e linguistici. Questa tesi, come suggerisco nella mia recensione, ha due implicazioni. In primo luogo, qualunque tentativo di rendere conto di questo processo di formazione iniziale è paradossale: si tratterebbe di un tentativo di esprimere attraverso le parole un momento che è temporalmente e strutturalmente precedente all’emergere e svilupparsi dell’“Io” e alla capacità di riportare e riferire questo stesso emergere. In secondo luogo, il soggetto, così come il processo della sua formazione, è strutturalmente e temporalmente aperto, e si affida incessantemente a ciò che è “esterno” al soggetto stesso nel suo emergere. La raccolta in questione, interamente dedicata al confronto di Butler con la tradizione filosofica, non soltanto rappresenta un contributo inestimabile per la comprensione della filosofia dell’autrice e della sua relazione con la tradizione; essa offre anche la possibilità di mettere a fuoco i termini dell’impegno filosofico di Butler, così da chiarire perché il corpo sembri smaterializzarsi dal suo lavoro anche laddove apparentemente l’autrice fa della materialità del corpo un nucleo centrale della propria indagine.

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