PDC Homepage
Home » Products » Purchase

Chiasmi International

Volume 19, 2017

Merleau-Ponty et Jean-Luc Nancy

Joel Michael ReynoldsOrcid-ID
Pages 419-436

Merleau-Ponty, World-Creating Blindness, and the Phenomenology of Non-Normate Bodies

An increasing number of scholars at the intersection of feminist philosophy, philosophy of disability, and critical disability studies have turned to Merleau-Ponty to develop phenomenologies of the non-normate body. These studies buck the historical trend of philosophers employing disability merely as an example of deficiency or harm, a litmus test for normative theories, or an umbrella term for inquiries into aphenotypical bodily variation. Given the near-ubiquitous privileging of ablebodiedness across the history of philosophy, I ask: is philosophical inquiry that begins with and from disability a form of what Merleau-Ponty honorifically terms “non-philosophy”? I first argue that the problematic treatment or omission of disability within philosophy is due primarily to its inheritance of what I call “the ableist conflation.” I then draw a cautionary tale about how ableist assumptions can easily undermine phenomenological inquiry. Though a critical, first-person centered analysis, I argue that Merleau-Ponty’s famous example of the “blind man’s cane,” in Phenomenology of Perception, runs awry by omitting the social dimensions of disabled experiences, misconstruing the nature of worldcreating disabilities, and operating via an able-bodied simulation that at times conflates object-annexation or -extension with incorporation. I hope to show that, following the excision of ableist assumptions, Merleau-Ponty’s work indeed functions as a fruitful model for non-normate phenomenology. If phenomenology is to become “non-philosophy,” as Merleau-Ponty once hoped, it must better heed the insights and correctives of non-normate phenomenology and philosophy, i.e., inquiry grounded in disabled or non-normate experience. De plus en plus de chercheurs à l’intersection de la philosophie féministe, de la philosophie du handicap [philosophy of disability] et des études critiques sur le handicap [critical disability studies] ont abordé Merleau-Ponty pour développer des phénoménologies du corps non normé. Ces études rompent avec la tendance historique des philosophes de saisir le handicap comme une déficience ou une blessure, une mise à l’épreuve des théories normatives ou un terme générique pour des enquêtes sur les variations corporelles aphénotypiques. Étant donné le privilège omniprésent du corps valide à travers l’histoire de la philosophie, je pose la question : une réflexion philosophique qui commence avec et à partir du handicap est-elle une forme de ce que Merleau-Ponty appelle « non-philosophie » ? Je soutiens tout d’abord que le traitement problématique ou l’omission du handicap dans la philosophie sont dus en premier lieu à l’héritage de ce que j’appelle « coalition validiste » [ableist conflation], c’est-à-dire la coalition des formes de discrimination envers l’invalidité. J’esquisse ensuite une histoire prudente sur la manière dont les assomptions validistes peuvent facilement saper la recherche phénoménologique. Par une analyse critique centrée sur la première personne, je soutiens que l’exemple fameux de Merleau-Ponty de la canne de l’aveugle dans Phénoménologie de la perception omet à tort les dimensions sociales des expériences du handicap puisqu’il construit de manière faussée les formes de handicap qui créent des mondes et qu’il opère avec une simulation du corps valide qui parfois confond l’annexion ou l’extension d’objets avec l’incorporation. J’espère montrer que, en poursuivant l’exclusion des assomptions validistes, l’oeuvre de Merleau-Ponty fonctionne en effet comme un modèle fécond pour une phénoménologie non normée. Si la phénoménologie doit devenir « non-philosophie », comme l’espérait Merleau-Ponty, elle doit mieux tenir compte des intuitions et des corrections de la phénoménologie et de la philosophie non normée, c’est-à-dire la recherche basée sur l’expérience handicapée ou non normée. Diversi ricercatori all’incrocio tra filosofia femminista, filosofia della disabilità (philosophy of disability) e studi critici sulla disabilità (critical disability studies) si sono rivolti a Merleau-Ponty per sviluppare delle fenomenologie del corpo non-normato. Queste proposte si oppongono alla tendenza storica dei filosofi a impiegare la disabilità semplicemente come esempio di mancanza o di svantaggio, come cartina di tornasole per teorie normative oppure come un termine inclusivo che racchiuda ricerche mirate alla variazione afenotipica del corpo. Sulla base del privilegio accordato in modo pressoché assoluto al corpo normodotato nel corso della storia della filosofia, vorrei porre la seguente domanda: un’indagine filosofica che prenda le mosse dalla disabilità può essere letta come una forma di ciò che Merleau-Ponty chiama “non-filosofia”? In primo luogo, sosterrò che il trattamento problematico della disabilità o la sua omissione all’interno della filosofia sia dovuto primariamente al suo legame con ciò che chiamo “coalizione abilista” [ableist conflation], ovvero l’insieme delle forme di discriminazione della disabilità. Tratterò poi di come i presupposti “abilisti” possano facilmente inficiare la ricerca fenomenologica. Attraverso un’analisi critica e in prima persona, mostrerò come il famoso esempio di Merleau-Ponty del “bastone del cieco”, nella Fenomenologia della percezione, manchi di prendere in conto la dimensione sociale delle esperienze di disabilità, ricostruisca in modo inappropriato la natura delle disabilità generatrici di mondi, e dia adito ad una simulazione del corpo abile che a tratti confonde l’annessione dell’oggetto o l’estensione tramite questo con l’incorporazione. Spero di dimostrare che, una volta epurata dai suoi presupposti “abilisti”, l’opera di Merleau-Ponty possa valere come modello produttivo per una fenomenologia non-normata. Se la fenomenologia deve diventare “non-filosofia”, come augurava Merleau-Ponty, essa deve prestare maggiore attenzione alle intuizioni e ai correttivi della fenomenologia e della filosofia non-normate, ossia fondate sull’esperienza disabile o non-normata.